Balões caçam partículas no ar para estudar formação de chuva


Sexta-feira, 7 de novembro de 2014, às 12h28

Por Heitor Shimizu, de Washington

Agência FAPESP – Um projeto de pesquisa internacional que investiga os aerossóis resultantes das emissões de hidrocarbonetos e sua influência na formação de nuvens e de chuva na Amazônia foi apresentado por seus coordenadores no simpósio FAPESP-U.S. Collaborative Research on the Amazon, realizado nos dias 28 e 29 de outubro em Washington, nos Estados Unidos.

Pesquisadores do Brasil e dos Estados Unidos investigam aerossóis e regiões com e sem poluição na Amazônia para entender sua influência na formação de nuvens. Foto: Marcelo Chamecki

Pesquisadores do Brasil e dos Estados Unidos investigam aerossóis e regiões com e sem poluição na Amazônia para entender sua influência na formação de nuvens. Foto: Marcelo Chamecki

O projeto integra a campanha científica Green Ocean Amazon (GOAmazon), programa do Departamento de Energia (DoE) conduzido em parceria com a FAPESP e com a Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado do Amazonas (Fapeam).

Os pesquisadores estudam, no projeto denominado Goble (de GOAmazon Boundary Layer Experiment), aerossóis secundários presentes tanto em ambientes limpos como em ambientes poluídos na Camada Limite Atmosférica (CLA) da Amazônia.

Aerossóis são materiais particulados presentes na atmosfera, que podem vir de fontes primárias – sejam elas naturais, como poeiras de desertos ou erupções vulcânicas, ou antropogênicas, derivadas de queimadas ou combustão fóssil – ou de fontes secundárias, resultantes de mecanismos de condensação de produtos gasosos, como aerossóis de sulfato, de nitrato ou orgânicos.

O projeto – coordenado por Celso von Randow, do Instituto de Pesquisas Espaciais (Inpe), e por Marcelo Chamecki, professor na Pennsylvania State University, nos Estados Unidos – visa estudar o ciclo de vida de aerossóis secundários e vem sendo conduzido em duas regiões na Amazônia Central: uma com ar e paisagem de floresta primitiva e outra próxima à cidade de Manaus, que é influenciada pela poluição. A pesquisa integra o Programa FAPESP de Pesquisa sobre Mudanças Climáticas Globais.

Os pesquisadores utilizam torres e balões para medir a distribuição vertical dos aerossóis e de núcleos de condensação de nuvens na CLA. Um dos objetivos do projeto é entender melhor como a cobertura florestal pode influenciar a formação de nuvens, especialmente como o ar da camada limite é injetado na camada de nuvens, e como esses processos são alterados sob a influência da poluição de uma cidade como Manaus.

“Além das torres de fluxo, utilizamos balões presos em cordas, o que representa um aspecto muito interessante do projeto, uma vez que isso permite fazer uma ponte para cobrir a lacuna entre as medidas da superfície, feitas nas torres, com as obtidas pelos balões”, disse Randow.

“Estamos investigando o perfil completo dos aerossóis pela CLA e trabalhamos com modelagem computacional para analisar o transporte turbulento desses elementos pelas camadas de nuvens”, disse.

Os pesquisadores têm realizado medições com balão em uma área denominada T1 pelo projeto GoAmazon, ocupado por floresta primitiva. O balão pode atingir 1.800 metros de altitude. Em breve, será adquirida uma segunda unidade, para medições em outro sítio. Eles também têm usados outros instrumentos – como anemômetros sonoros, para medir a turbulência – e combinado medições obtidas por outros projetos, de modo a conseguir resultados mais completos.

“Muito desse esforço é feito para entender a estrutura da turbulência na floresta, isto é, como a floresta realmente influencia o fluxo de ar por entre as copas das árvores e acima delas. Como queremos compreender melhor a química atmosférica e a formação de aerossóis, temos feito muitas medições. Instalamos sensores para ozônio, monóxido de carbono, dióxido de enxofre, óxidos de nitrogênio e hidrocarbonetos. Temos também medido aerossóis e como essas partículas se tornam os núcleos de condensação das nuvens”, disse Randow.

“Com o balão, avaliamos ainda as condições termodinâmicas na Camada Limite Atmosférica. Os resultados de todas essas medições são combinados com simulações computacionais em alta resolução, o que permite estudar o ciclo completo dos gases e partículas na CLA, desde a emissão até o transporte para a camada de nuvens”, disse.

Randow destacou que outro resultado importante do projeto Goble está na formação de pessoal, uma vez que mais de 20 estudantes estão envolvidos. Os resultados do projeto também serão usados no Modelo Climático Brasileiro, que vem sendo desenvolvido pela comunidade científica brasileira.

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Autor: alotatuape

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