Exoesqueleto levará paraplégico ao centro do campo na abertura da Copa 2014

Projeto Andar de Novo: “Resultados estão muito acima do esperado”, diz Miguel Nicolelis. Neurocientista contou que pacientes se emocionaram no primeiro contato com o exoesqueleto. Eles já estão aprendendo a usar a veste robótica que permitirá a um paraplégico dar o pontapé inicial da Copa.

Segundo o Portal da Copa, a notícia de que o exoesqueleto do Projeto Andar de Novo, está nos jornais do mundo inteiro, nas principais revistas científicas e alimenta esperanças de mais de 25 milhões de pessoas que dependem de cadeiras de rodas.

“Os resultados estão muito acima do esperado. Não tínhamos a perspectiva de estar tão adiantados no ponto de vista clínico e ter resultados tão interessantes do ponto de vista neurocientífico da maneira que a gente teve nos últimos meses”, disse o coordenador do projeto, o neurocientista brasileiro Miguel Nicolelis.

Na tarde do dia 28 de abril, um dos oito pacientes paraplégicos que participam desta etapa do projeto realizou a caminhada inaugural com o exoesqueleto, dando 18 passos e três chutes. Outros dois pacientes fizeram trajetos semelhantes, segundo informou Miguel Nicolelis. “Três pioneiros brasileiros que emocionaram a todos nós com a sua coragem e determinação”, disse o neurocientista por meio de sua página no Facebook.

O laboratório de neuro-robótica montado em São Paulo tem movimento praticamente 24 horas. Entre uma sala e outra, circulam cientistas do mundo todo dedicados a aprimorar uma tecnologia inovadora que terá a primeira grande demonstração na abertura da Copa do Mundo da FIFA 2014.

Passos de aviador

A estrutura tem nome e sobrenome: Brasil Santos Dumont. Assim os dois primeiros exoesqueletos que chegaram a São Paulo no início de março são chamados pela equipe. Um deles está montado e o segundo, em fase final de montagem.

O exoesqueleto é uma veste que incorpora os últimos avanços da robótica. Com ele, pessoas paraplégicas poderão voltar a andar, como diz o nome do projeto. Os pacientes são responsáveis por controlar a máquina com a atividade cerebral. Mensagens como a vontade de andar, de se mexer ou de parar são captadas pelo robô para que os movimentos sejam gerados. E, devido à presença de sensores na planta do pé, o exoesqueleto também devolve ao paciente sensações do mundo exterior.

“O exoesqueleto tem 1,78m, quase 1,80m. O peso final não está definido, porque faltam alguns testes. Será algo em torno de 60, 70 quilos. Mas isso é irrelevante porque o paciente não vai sentir, a máquina vai ser responsável pelo equilíbrio do paciente e por controlar o peso do exoesqueleto, enquanto o paciente determina o início dos movimentos, o término e, obviamente, o chute. Os sensores vão ficar na planta do pé e vão entregar esses sinais no braço da pessoa, que vai imaginar as pernas andando, se locomovendo e pisando no chão por meio desse feedback que recebe nos braços”, explicou Nicolelis.

Fascínio na vertical

Antes de conhecer o exoesqueleto, os oito pacientes já haviam experimentado a sensação de ficar na posição vertical novamente, uma vez que diversos testes foram feitos no laboratório com uma veste robótica estática.

Essa etapa foi essencial para o reaprendizado do andar, para que os cérebros dos pacientes incorporassem novamente o trabalho dos membros inferiores. Mas foi no encontro com o exoesqueleto que os pacientes se emocionaram bastante, segundo o coordenador do projeto.

“A primeira experiência de cada um deles comoveu todos nós. É uma sensação única. Nenhum deles, antes do projeto, imaginou que teria essa oportunidade de novo na vida. Todos os pacientes já entraram no exoesqueleto, testaram e se sentiram fascinados. É uma máquina que não só é inovadora, como é bonita, elegante. Eles disseram, inclusive, que querem a máquina assim mesmo, sem a cobertura que a gente imaginou inicialmente, porque eles acham mais emocionante ver toda a tecnologia envolvida”, disse Nicolelis. Segundo a reportagem, divulgada hoje no Portal da Copa, “Os pacientes estão sendo preservados do contato com jornalistas”.

Arquibancada virtual

A contagem regressiva para a Copa não mexe só com as expectativas de jogadores e torcedores. A primeira grande demonstração do projeto Andar de Novo será feita em 12 de junho, na Arena Corinthians, em São Paulo, pouco antes do jogo de abertura entre Brasil e Croácia. Usando o exoesqueleto, um dos oito pacientes vai se levantar da cadeira de rodas, caminhar por cerca de 25 metros no campo e dar o pontapé inicial do Mundial.

“Estamos refinando o exoesqueleto e os pacientes estão aprendendo a caminhar com ele, a habituar-se a todas as nuances desse caminhar. É como se você estivesse adquirindo um corpo novo, como se você aprendesse a andar de novo, literalmente. Não é uma máquina passiva, há uma interação nas duas direções, e isso nunca foi feito. A demonstração da Copa é apenas o começo dessa interação”, explicou o neurocientista.

O local em que o pontapé inicial será dado também é levado em conta nos testes. Um moderno ambiente virtual montado no laboratório reproduz a atmosfera de um estádio lotado, com estímulos visuais e sonoros semelhantes.

“Todos os pacientes foram capazes de realizar as atividades mentais que eles precisam para comandar o exoesqueleto nesse ambiente e, nesse sentido estamos tranquilos. Além disso, todos estão sendo acompanhados por um grupo de psicólogos”, disse Miguel Nicolelis.

O neurocientista não tem dúvidas de que tudo sairá como planejado na abertura da Copa, com bilhões de pessoas assistindo, ao vivo, a uma das maiores conquistas da ciência brasileira e internacional. Com um detalhe: um palmeirense de coração dará esse presente ao mundo no estádio do maior rival. “Na Hora H, meu chapeuzinho do Palmeiras vai estar a postos, não tem problema”, brincou.

Reportagem de Carol Delmazo – Portal da Copa

Assista o vídeo

Projeto Andar de Novo. Foto: Miguel Nicolelis

Projeto Andar de Novo. Foto: Miguel Nicolelis

Projeto Andar de Novo. Foto: Miguel Nicolelis

Projeto Andar de Novo. Foto: Miguel Nicolelis

Projeto Andar de Novo. Foto: Miguel Nicolelis

alotatuape

Autor: alotatuape

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