Oceano, há bilhões de anos


Domingo, 14 de junho de 2015, às 11h05


As evidências mostram que a vida provavelmente começou no oceano
há pelo menos 3,5 bilhões de anos.

Ilustração: O Arqueano Mundial / Peter Sawyer

Ilustração: O Arqueano Mundial / Peter Sawyer

O arqueano (4,6 a 2,5 milhões de anos atrás)

Os seres  humanos só chegaram tardiamente sobre o planeta. Por quase 75% da história da Terra, a vida consistiu de micróbios unicelulares sem núcleo (procaryotes). Vulcões e erosão esculpiram o planeta durante 3,5 bilhões de anos. A vida consistia apenas de cianobactérias, que sedimentaram-se presos em zonas de águas rasas para formar estruturas de montículos (estromatólitos). As células com um núcleo (eucariontes) evoluíram cerca de dois bilhões de anos atrás, depois que o oxigênio seu acumulou no oceano. Com o tempo, eles desenvolveram uma maior complexidade, com diferentes partes tendo funções especializadas, o que permitiu a evolução da reprodução sexual.

A ilustração acima é uma das que mostram qual era o aspecto do mar em longínquos períodos de tempo. Abaixo, vemos uma comunidade de animais do período Proterozóico que conheceremos na próxima matéria sobre “O oceano ao longo do tempo geológico”, produzida pelo Smithsonian Institution dos Estados Unidos.

Ilustração: Smithsonian Institution

A fotossíntese começou há mais de 2,5 bilhões de anos atrás, o grande evento da oxidação. Mas levou centenas de milhões de anos para existir o oxigênio suficiente na atmosfera e no oceano para suportar a vida complexa.

Os primeiros organismos foram micróbios unicelulares. Por quase 2,3 bilhões de anos, a vida consistiu somente por estes. Em seguida, cerca de 1,2 bilhões de anos atrás, os organismos multicelulares mais complexos evoluíram.

Desde então, as formas de vida passaram a evoluir muito mais diversificadamente, embora não de forma contínua. Os registros revelam rajadas de evolução e expansão interrompidos por extinções maciças. Grandes mudanças aconteceram através de pequenos passos ao longo do tempo geológico. Podemos traçar o caminho da evolução em rochas e fósseis da Terra.

A ilustração acima é uma das que mostram qual era o aspecto do mar em longínquos períodos de tempo. Abaixo, vemos uma comunidade de animais do período Proterozóico que conheceremos na próxima matéria sobre “O oceano ao longo do tempo geológico”, produzida pelo Smithsonian Institution dos Estados Unidos.

Os oceanos são tão importantes quanto as florestas para a regulação do clima da Terra. Foto: FAO

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Ilustração: Instituição Smithsonian

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