Morte de pequenas galáxias em buracos negros? Assista ao vídeo


Quinta-feira, 14 de maio de 2015, às 15h49

NASA | por Brooke Bean
Edição: Alô São Paulo

Um brilho de longa duração que foi se alastrando pelo espaço pode ser o primeiro evento registrado de um buraco negro que destrói uma estrela numa galáxia anã. As evidências vêm de dois estudos independentes, utilizando dados do Observatório de Raios-X Chandra da NASA e outros telescópios.

Como parte de uma busca contínua de sinais nos dados dos arquivos do Chandra, sobre rompimentos de estrelas por buracos negros, os astrônomos encontraram uma excelente candidata. A partir de 1999, uma fonte de raios-X extraordinariamente brilhante tinha aparecido em uma galáxia anã e, em seguida, desapareceu até que não foi mais detectada após 2005.

 

A galáxia anã está localizada no aglomerado de galáxias Abell 1795. Foto: Raio-X: NASA / CXC / Univ. de Alabama / W.P.Maksym et al & NASA / CXC

A galáxia anã está localizada no aglomerado de galáxias Abell 1795. Foto: Raio-X: NASA / CXC / Univ. de Alabama / W.P.Maksym et al & NASA / CXC

 

“Nós não podemos ver a estrela sendo dilacerada pelo buraco negro”, disse Peter Maksym da Universidade do Alabama, em Tuscaloosa, Ala., líder de um dos estudos, “mas podemos controlar o que acontece com os restos da estrela, e compará-los com outros eventos semelhantes. Este se encaixa no perfil de ‘morte por um buraco negro’.”

Os cientistas prevêem que uma estrela que vagueia demasiado perto de um buraco negro gigante, ou supermassivo, poderia ser rasgaa por forças extremas. Como os destroços estelares vão em direção ao buraco negro, produzem radiação X intensa quando aquecidos aos milhões de graus do buraco negro. Quando o gás quente dos raios-X diminuem, tomam a forma de uma espiral voltada para dentro.

Nos últimos anos, o Chandra e outros satélites astronômicos têm identificado vários casos suspeitos de buracos negros supermassivos rasgando estrelas próximas. O episódio desta recém-descoberta de violência cósmica, induzida pelo buraco negro é diferente porque está associado a uma galáxia muito menor do que nos outros casos.

A chamada galáxia anã está localizada no aglomerado de galáxias Abell 1795, cerca de 800 milhões de anos-luz da Terra. Ele contém cerca de 700 milhões de estrelas, muito menos do que uma galáxia típica como a Via Láctea, que tem entre 200 e 400 bilhões de estrelas.

Além disso, o buraco negro nesta galáxia anã pode ter apenas algumas centenas de milhares de vezes a massa do sol, o que os astrônomos chamam de uma categoria de “buraco negro com massa intermediária”.

“Os cientistas têm procurado esses buracos negros de massa intermediária durante décadas”, disse Davide Donato do Goddard Space Flight Center da NASA (GSFC), em Greenbelt, Md., que liderou uma equipe separada de investigadores. “Temos muitas provas para pequenos buracos negros e os muito grandes, mas estes médios têm sido difíceis de definir.”

O ano de 2015 foi declarado o Ano Internacional da Luz (IYL) pela Organização das Nações Unidas. Organizações, instituições e indivíduos envolvidos em ciência e nas aplicações da luz estarão unidos ao longo do ano nessa celebração para ajudar na divulgação das maravilhas da luz.

Assista a um passeio animado pelo aglomerado de galáxias Abell 1795.

Foto: NASA/CXC/RIKEN/D.Takei et al

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