Nasa descobre como se formam as Estrelas Zumbis


Sábado, 27 de setembro de 2014, às 08h29 – Atualizado às 10h45

Edição: Alô São Paulo

Telescópio espacial Hubble da NASA, encontra estrela supernova relacionada
com potencial estrela zumbi (“Star Zombie”).

Usando o telescópio espacial Hubble, uma equipe de astrônomos da Nasa, detectou um sistema estelar que poderia ter deixado para trás uma “estrela zumbi” depois de uma explosão de supernova invulgarmente fraco.

 

As duas imagens sobrepostas mostram o antes e depois de imagens capturadas pelo telescópio espacial Hubble da NASA da Supernova 2012Z na galáxia espiral NGC 1309. O X branco na parte superior da imagem principal marca a localização da supernova na galáxia. Crédito da imagem: NASA, ESA

As duas imagens sobrepostas mostram o antes e depois de imagens capturadas pelo telescópio espacial Hubble da NASA da Supernova 2012Z na galáxia espiral NGC 1309. O X branco na parte superior da imagem principal marca a localização da supernova na galáxia. Crédito da imagem: NASA, ESA

 

A supernova geralmente oblitera a estrela anã branca que explode, ou morre. Nesta ocasião, os cientistas acreditam que essa explosão pode ter deixado para trás uma parte sobrevivente da estrela anã – uma espécie de estrela zumbi.

Ao examinar imagens do Hubble tiradas anos antes da explosão estelar, os astrônomos identificaram uma estrela companheira azul, alimentando uma anã branca, um processo que desencadeou uma reação nuclear e lançou esta fraca explosão de supernova. Esta supernova, tipo IAX, é menos comum do que sua prima mais brilhante, tipo Ia. Astrônomos identificaram mais de 30 destas mini-supernovas que podem deixar para trás uma anã branca sobreviver.

“Os astrônomos têm procurado por décadas pelos sistemas estelares que produzem explosões de supernovas do Tipo Ia”, disse o cientista Saurabh Jha, da Universidade de Rutgers, em Piscataway, New Jersey. “As estrelas do Tipo Ia são importantes porque elas são usadas para medir grandes distâncias cósmicas e da expansão do universo. Mas temos muitas restrições para saber sobre a forma como todas as anãs brancas explodem. Esta descoberta nos mostra a maneira como são obtidas a explosão da anã branca”.

A fraco supernova, apelidada de SN 2012Z, foi encontrada na galáxia NGC 1309, que está a 110 milhões de anos-luz de distância. Ela foi descoberta no Lick Observatory Supernova Search em Janeiro de 2012. Felizmente, o Hubble observou a galáxia NGC 1309, por vários anos antes da explosão da supernova, o que permitiu aos cientistas comparar o antes e depois das imagens.

Curtis McCully, um estudante de graduação da Universidade Rutgers e principal autor da descoberta pela sua equipe, aguçou as imagens pré-explosão do Hubble e notou um objeto estranho perto da localização da supernova.

“Fiquei muito surpreso ao ver alguma coisa diferente no local da supernova. Nós esperávamos que o sistema original seria muito fraco para ser visto, como em pesquisas anteriores para progenitores normais de supernovas Tipo Ia. É emocionante quando a natureza nos surpreende “, disse McCully.

Depois de estudar as cores do objeto e comparando com simulações de computador do tipo possível de sistemas IAX progenitores, a equipe concluiu que estavam vendo a luz de uma estrela que tinha perdido o seu invólucro de hidrogênio exterior, revelando seu núcleo de hélio.

A equipe planeja usar o Hubble novamente em 2015 para observar a área, dando tempo à luz da supernova de escurecer o suficiente para revelar uma possível estrela zumbi e seu núcleo de hélio para confirmar sua hipótese.

“Em 2009, quando estávamos apenas começando a entender esta classe, que previu estas supernovas foram produzidos por uma anã branca e uma estrela de hélio de sistema binário”, disse o membro da equipe Ryan Foley, da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, que ajudou a identificar as supernovas IAX como uma nova classe. “Ainda há um pouco de incerteza neste estudo, mas é essencialmente a validação de nossa reivindicação’”, referindo-se à descoberta.

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Autor: alotatuape

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