Plutão: sonda New Horizons envia imagem do “coração” do planeta


Quinta-feira, 9 de julho de 2015, às 17h40 - atualizado às 18h41


A nave aproxima-se do planeta-anão e nos próximos dias deve enviar imagens 500 vezes mais nítidas.

NASA | por Tricia Talbert (editora)
Edição em português: Gerson Soares para o Alô São Paulo

Depois de viajar mais de nove anos, numa jornada de três bilhões de milhas até Plutão, a New Horizons da NASA, inicia oficialmente uma sequência de sobrevôos para observações científicas.

Nas primeiras horas da manhã de 08 de julho, os cientistas da missão receberam esta nova visão de Plutão – a mais detalhada enviada pelo Imager Long Range Reconnaissance (LORRI) que está a bordo da New Horizons. A imagem foi tomada em 7 de julho, quando a sonda estava a menos de 5 milhões de milhas (8 milhões de quilômetros) do planeta-anão, e é a primeira a ser recebida desde o dia 4 de julho, quando a espaçonave sofreu uma anomalia e passou a ser operada em modo de segurança.

 

Imagem recebida nesta quarta-feira (8), curiosamente mostra uma forma que se assemelha à figura de um coração. Foto: NASA-JHUAPL-SWRI

Imagem recebida nesta quarta-feira (8), curiosamente mostra uma forma que se assemelha à figura de um coração. Foto: NASA-JHUAPL-SWRI

 

Esta visão está centrada aproximadamente sobre a área que será vista em close-up durante a aproximação que acontecerpa no dia 14 julho pela New Horizons. Este lado de Plutão é dominado por três grandes regiões de diferentes graus de brilho. O mais proeminentes são uma característica escura alongada no equador, informalmente conhecido como “a baleia”, e uma grande área brilhante em forma de coração medindo cerca de 1.200 milhas (2.000 quilômetros) acerca do lado direito. Acima destas características existe uma região polar com brilho intermediário.

“Com a aproximação da nave, a próxima vez que vermos esta parte de Plutão, as imagens terão uma resolução 500 vezes melhor, do que vemos hoje”, disse o geólogo e geofísico Jeff Moore, líder da equipe do Centro de Pesquisa Ames da NASA . “Vai ser incrível!”

Nebulosa de Orion HST, numa composição a partir de uma imagem do telescópio Spitzer. Foto: Steve Black / a partir de Las Vegas, NV, EUA. / Dados de 12 de maio de 2007, 18:44

Nebulosa de Orion HST, numa composição a partir de uma imagem do telescópio Spitzer. Foto: Steve Black / a partir de Las Vegas, NV, EUA. / Dados de 12 de maio de 2007, 18:44

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