Tectônica: atividade no Planeta Mercúrio pode ser comparada com a Terra


Segunda-feira, 3 de outubro de 2016, às 19h48


É pequeno, é quente, e está encolhendo. Uma nova pesquisa financiada pela NASA sugere que Mercúrio está se contraindo até hoje, juntando-se a Terra como um planeta tectonicamente ativo.

NASA

Imagens obtidas pelas naves espaciais NASA’s MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging (MESSENGER) revelam acidentes geográficos na superfície de mercúrio não detectados anteriormente, tipo penhascos com formas escarpadas que se assemelham a degraus.

 

Tectônica: atividade no Planeta Mercúrio pode ser comparada com a Terra. Imagem: NASA/JHUAPL/Carnegie Institution of Washington/USGS/Arizona State University

Tectônica: atividade no Planeta Mercúrio pode ser comparada com a Terra. Imagem: NASA/JHUAPL/Carnegie Institution of Washington/USGS/Arizona State University

 

Estas escarpas são pequenas o suficiente para que os cientistas acreditem que eles devem ser geologicamente jovens, o que significa que Mercúrio ainda está se contraindo e que a Terra não é o único planeta tectonicamente ativo em nosso sistema solar, como se pensava anteriormente.

Dirigido pela Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory, em Laurel, Maryland, a MESSENGER foi lançada em 3 de agosto de 2004 e começou a orbitar Mercúrio no dia 18 de março de 2011. A missão terminou com um impacto previsto sobre a superfície de Mercúrio em 30 de abril de 2015.

A tectônica é a parte da geologia que estuda a estrutura da crosta terrestre e suas formas de estratificação.

Nebulosa Cabeça de Cavalo. Foto: Ken Crawford / 21 Janeiro de 2011, 15:13:03

Nebulosa Cabeça de Cavalo. Foto: Ken Crawford / 21 Janeiro de 2011, 15:13:03

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